Le chef d’orchestre américain James Levine accusé d’agression sexuelle

James Levine, mythique chef d’orchestre et directeur musical honoraire du Metropolitan Opera de New York, est la dernière personnalité de premier plan à être impliqué dans un scandale d’accusations de harcèlement et d’agressions sexuelles, accusé avoir abusé d’un adolescent dans les années 80.

La victime présumée, restée anonyme, a déclaré à la police de l’État de l’Illinois (nord-est) que les faits auraient débuté en 1985 quand il avait 15 ans et le chef d’orchestre 41, et se sont poursuivis jusqu’en 1993, selon les quotidiens New York Post et The New York Times. 

« Nous sommes profondément troublés par les articles de presse (…) sur James Levine », a réagi le Metropolitan Opera de New York, qui affirme conduire « une enquête pour déterminer si les accusations d’agressions sexuelles sont vraies » afin de prendre « les mesures appropriées ».

Les accusations ne peuvent pas faire l’objet de poursuites judiciaires, car le délai de prescription pour un crime sexuel sur mineur dans l’État est dépassé de neuf ans.

En 2016, un rapport de police avait fait état de ces accusations, mais « James Levine avait affirmé qu’elles étaient totalement fausses et nous nous en étions remis à l’enquête de la police », précise la direction du Met.

Selon le New York Post, le procureur local n’aurait retenu aucune charge.

« Il m’a embarrassé, m’a fait me sentir coupable », a déclaré la victime présumée, âgée désormais de 48 ans, dans sa déclaration à la police, selon le journal. « J’ai été blessé émotionnellement, perdu, paralysé ».

Les attouchements sexuels auraient débuté par des caresses sur la main du jeune homme « de façon prolongée et incroyablement sensuelle », ce qui l’aurait mis « très mal à l’aise ». L’homme accuse ensuite James Levine de lui avoir caressé le sexe dans une chambre d’un hôtel de luxe à Lake Forest, où la scène se serait reproduite « des centaines de fois » au cours des années.

Ses rencontres avec Levine, sous prétexte de parler de ses ambitions dans le monde de la musique classique, se seraient poursuivies jusqu’en 1993. D’après le Post, en plus de divers cadeaux comme des baguettes de chef d’orchestre, Levine lui aurait donné 50.000 dollars en liquide au fil des années.

La victime présumée affirme que ces agressions « l’ont mené au bord du suicide. » « Je me sentais seul, effrayé. Il essayait de me séduire. Je ne pouvais pas voir ce qu’il se passait. Maintenant je peux », aurait-il déclaré à la police.

« James Levine n’était pas quelqu’un à qui on pouvait dire non », aurait-il ajouté.

James Levine a commencé sa carrière au « Met » à New York en 1971, dirigeant plus de 2.500 représentations de près de 85 opéras différents. Après 40 années à la direction musicale de l’opéra, il a pris sa retraite à la fin de la saison 2015-16, pour raisons de santé, étant atteint de la maladie de Parkison. Il a néanmoins conservé un poste de directeur musical honoraire.

Depuis l’éclatement de l’affaire Harvey Weinstein en octobre, d’innombrables scandales autour d’accusations de harcèlement, d’agressions voire de viols ont éclaté, touchant, outre le cinéma, d’autres secteurs (médias, politique, etc.) dans de nombreux pays.

I.M. avec AFP

 
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