« Plus vous recherchez du plaisir, plus vous serez malheureux ». Ne confondez pas plaisir et bonheur – ils sont frères ennemis

Pensez-vous que le bonheur est une accumulation de plaisirs ? Détrompez-vous ! Selon le Dr Robert H. Lustig, le plaisir serait même un ennemi du bonheur. C’est ce que le célèbre neuroendocrinologue explique dans son dernier livre, The Hacking of the American Mind (Le piratage du cerveau américain).

Les grandes corporations nous vendent du plaisir en essayant de nous faire croire que c’est du bonheur. Pourtant, il s’agit de deux sensations très différentes qui dépendent de deux neurotransmetteurs distincts.

La dopamine libérée lorsque l’on éprouve du plaisir est de courte durée. Elle est liée à quelque-chose de matériel et solitaire, dont ont aura toujours besoin à une plus forte dose pour obtenir le même effet. À l’extrême, elle peut provoquer de l’addiction. En excitant les neurones, cette substance neurochimique finit par les tuer.

Les plaisirs immédiats n’apportent pas le bonheur (Pixabay)

De son côté, la sérotonine dont dépend le bonheur est provoquée par des interactions sociales, par une vie spirituelle. Les sentiments qu’elle provoque sont surtout durables : sensation de contentement, d’union avec le monde. Il ne peut pas y avoir de surcharge de sérotonine dans les neurones puisque la substance les ralentit plutôt que de les stimuler.

Pixabay

« Le plaisir est éphémère, alors que le bonheur est durable », explique le Dr Lustig sur le site entelekheia. « Le plaisir est viscéral, le bonheur englobe l’affectivité et l’esprit ; le plaisir se prend, le bonheur est dans le don ; le plaisir peut être obtenu par des substances, le bonheur ne peut pas être obtenu par des substances ; le plaisir est éprouvé en solitaire, le bonheur est éprouvé à travers des échanges sociaux. Les plaisirs en excès mènent tous à des addictions, que ce soient à travers des prises de substances ou des comportements, mais personne n’a jamais été accro à trop de bonheur. »

Le professeur à l’Université de Californie va même plus loin : la dopamine fait baisser la sérotonine. En d’autres termes, « plus vous recherchez le plaisir, plus vous êtes malheureux ». 

Alors si vous voulez être heureux, résistez à certains plaisirs comme les desserts sucrés (le sucre abaisse les taux de sérotonine) ou des achats compulsifs, et préférez pratiquer de l’exercice physique, de la méditation ou encore passez du temps avec d’autres personnes, faites du bénévolat. Et surtout, rappelez-vous que le bonheur ne s’achète pas !

Bien sûr, cela demande plus d’efforts d’atteindre le bonheur que d’obtenir des plaisirs instantanés, mais cela n’en vaut-il pas la peine ?

Voici une petite vidéo qui résume bien les propos du Dr Lustig :

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