Le Soutra du Diamant : le plus ancien livre imprimé connu au monde

Le soutra Vajracchedika Prajnaparamita est traduit du sanskrit en français comme le Soutra du Diamant, le Soutra Coupeur de Diamants, le Soutra Vajra et le Soutra Coupeur de Vajra. Ce soutra (mot sanskrit signifiant un enseignement religieux ou sermon, en particulier concernant le Bouddha) est généralement tenu comme l’un des textes les plus vénérés du bouddhisme Mahayana. Une copie de ce texte sacré découverte dans les grottes de Mogao De Duhuang en Chine, a été décrit comme « la copie la plus ancienne d’un livre imprimé à avoir été conservée ».

Le Soutra du Diamant fait partie d’un canon plus large de soutras Mahayana anciens connus comme les Soutras Prajnaparamita (voulant dire « Perfection de la Sagesse »). Un autre soutra bien connu de ce canon est le Soutra du Cœur. Selon la légende bouddhiste Mahanaya, ces soutras auraient été dictés par le Bouddha Shakyamuni à ses différents disciples. Ces enseignements sacrés ont été gardés cachés pendant 500 ans, et sont dits avoir été découverts au moment où l’humanité était prête à les connaître. Les chercheurs pensent cependant que ce canon n’a pas été créé en quelques années, mais au cours des siècles.

Tandis que ces soutras ont commencé à être écrit au Ier siècle av. J.-C. , le canon n’a été complété que plusieurs siècles plus tard.

Le Soutra du Diamant est vu comme un texte court, et sa traduction en français fait environ 6000 mots. Le message qu’il contient est néanmoins profond et offre différentes interprétations. Une des interprétations les plus basiques du Soutra du Diamant est un encouragement de Bouddha à ses disciples de « couper les illusions de la réalité les entourant », et arriver ainsi à se rendre compte de ce qui est réel.

Le frontispice d’une version chinoise du Soutra du Diamant.

On pense que le Soutra du Diamant a été traduit pour la première fois en chinois en 401 par un moine bouddhiste du nom de Kumarajiva. Il est rapporté qu’au siècle suivant le prince Zhao Ming, un fils de l’empereur Wu des Liang, a divisé le soutra en 32 chapitres et leur a donné à chacun un nom. Bien que ces titres ne soient pas toujours utilisés aujourd’hui, ces divisions sont encore en usage. Un autre événement important dans l’histoire du Soutra du Diamant est l’illumination de Huineng, le sixième et dernier patriarche du bouddhisme Chan. Selon l’autobiographie de Huineng, alors que le moine était un adolescent vendant des feux d’artifices sur un marché il entendit la récitation du Soutra du Diamant, et a par la suite atteint l’illumination.

Statue de Kumarajiva devant les grottes de Kizil à Kuqa, dans la province du Xinjiang en Chine.

Au début du XXème siècle, un prêtre taoïste du nom de Wang Yuanlu était le gardien des grottes de Mogao à Dunhuang en Chine. C’est à cette période que Wang a découvert une cache secrète avec d’anciens manuscrits, qu’on appelle maintenant les manuscrits de Dunhuang. Parmi ces anciens trésors se trouvait une copie du Soutra du Diamant, qui a été décrit comme « la copie la plus ancienne d’un livre imprimé à avoir été conservée ».

La personne qui a commissionné ce manuscrit ainsi que sa date de production peuvent être trouvées dans le colophon à la fin du texte. Le colophon se lit ainsi :

« Gracieusement fait pour une distribution gratuite universelle par Wang Jie au nom de ses deux parents la 13ème et 14ème lune de la 9ème année de Xiantong [soit le 11 mai 868]. »

Une photo de Wang Yuanlu, gardien des grottes de Mogao.

En 1907, l’archéologue hongro-britannique Aurel Stein est arrivé à Dunhuang et a visité les grottes de Mogao. Il a rencontré Wang Yuanlu et a pu lui acheter 60 kilos de manuscrits qu’il a ramené à Londres en 24 valises avec encore cinq boîtes pleines de peintures, de broderies et de reliques d’art. Le Soutra du Diamant était parmi ces artefacts. On peut maintenant voir la copie du Soutra du Diamant des grottes de Mogao à la British Library de Londres.

Références

Daley, J., 2016. Five Things to Know About the Diamond Sutra, the World’s Oldest Dated Printed Book

diamond-sutra.com, 2016. Diamond Sutra – A New Translation

Morgan, J., 2012. Buddhism’s Diamond Sutra: The Extraordinary Discovery Of The World’s Oldest Book

O’Brien, B., 2016. The Diamond Sutra

Silkroad Foundation, 2000. The Oldest Printed Text in the World – The Diamond Sutra

The British Library Board, 2016. Diamond Sutra

Cet article a été republié avec l’autorisation d’Ancient-Origins.net, voir la version originale ici

 
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