Ce bonsaï de 391 ans a survécu au bombardement dévastateur d’Hiroshima, une beauté « inestimable »

Des dizaines de milliers de personnes ont perdu la vie après le bombardement atomique d’Hiroshima en 1945. Cependant, un bonsaï et la famille qui s’en occupait ont survécu aux bombardements catastrophiques. Le spécimen ornemental a ensuite été donné aux États-Unis, mais son histoire n’a pas été racontée.

Presque 30 ans après la période la plus dévastatrice du Japon, Masaru Yamaki, le maître du bonsaï d’Hiroshima, a fait don de son précieux bonsaï à l’Arboretum national américain en 1976 en signe d’amitié. L’histoire de l’arbre miniature n’a cependant été révélée que des décennies plus tard.

Le pin blanc du Japon, surnommé le pin Yamaki, a presque 400 ans maintenant. Son histoire a finalement été révélée en 2001 lorsque les petits-fils de M. Yamaki se sont présentés à l’arboretum sans prévenir pour demander s’ils pouvaient voir l’arbre.

Le conservateur du musée les a invités à déjeuner, c’est à ce moment-là que les petits-fils ont dit que, depuis plusieurs générations, leur famille gérait une pépinière commerciale de bonsaïs à Hiroshima.

Lorsque la bombe atomique a été larguée sur Hiroshima en 1945, elle a brisé les fenêtres de la pépinière, mais l’arbre fragile a survécu. Malgré quelques coupures mineures de fragments de verre qui ont volé à cause de l’explosion, la famille n’a pas été blessée, car elle vivait à trois kilomètres de l’hypocentre de la bombe.

Bien qu’il ne soit pas clair pourquoi l’aîné Yamaki n’a pas révélé l’histoire de l’arbre précieux lorsqu’il en a fait don, Jack Sustic, le conservateur du musée, a dit que l’arbre avait peut-être survécu parce qu’un mur l’avait protégé, a rapporté The Telegraph.

« Après avoir vécu ce que la famille avait vécu, le fait d’en donner un était assez spécial et de donner celui-ci était encore plus spécial », a dit M. Sustic. « Ce qui le rend si spécial, c’est que, si vous imaginez, quelqu’un s’est occupé de cet arbre tous les jours depuis 1625. J’aime toujours dire qu’un bonsaï est comme un verbe. Ce n’est pas un nom, c’est l’action », ajoute M. Sustic.

Felix Laughlin, le président de la National Bonsai Foundation, a été étonné que M. Yamaki ait fait don de l’arbre. « Je trouve incroyable que Masaru Yamaki ait pu donner un bonsaï inestimable à son ennemi et ne pas en dire un mot. Je suis ému rien qu’en en parlant », a-t-il dit.

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