Ce couple ayant servi ensemble pendant la Seconde Guerre mondiale était marié depuis 70 ans. Après leur dernière sieste ensemble, ils ont quitté ce monde à quelques heures d’intervalle

Ce couple s’est rencontré avant la Seconde Guerre mondiale et a servi ensemble pendant la guerre. Après sept décennies de mariage, ils ont fait leur dernière sieste ensemble dans un établissement de soins et sont décédés le même jour.

Isabell Whitney et Preble Staver sont tombés amoureux lors d’un rendez-vous à Philadelphie. Cependant, ils ont mis leur relation en suspens lorsque les États-Unis sont entrés en guerre. Isabell s’est enrôlée comme infirmière dans la Marine et était en poste dans le Maryland, tandis que Preble a servi en tant que Marine. Cinq mois seulement après la fin de la guerre, le couple se marie, le 15 février 1946. Au cours de leur mariage, ils ont eu cinq enfants.

L’une des enfants, Laurie Staver Clinton, âgée de 62 ans, a dit à PEOPLE : « C’étaient des gens formidables. Maman m’a vraiment appris qu’on ne peut pas changer une autre personne, mais qu’on peut changer son attitude envers elle. Papa était un peu sensible et réactif ! »

Le couple a emménagé dans un établissement de soins de longue durée à Norfolk en 2013 après qu’Isabell a commencé à éprouver des troubles cognitifs. Preble est devenu frustré de voir sa femme perdre ses facultés cognitives, et ils ont dû être placés dans des pièces séparées.

Bien que la maladie d’Isabell fut débilitante, elle se souvenait encore de son mari. « Parfois, nous devions lui dire de se concentrer et de regarder, mais quand elle regardait et savait que c’était Papa, elle avait ce petit sourire », a dit Laurie.

Alors que Preble approchait de son 96e anniversaire, il a dit à Laurie qu’il voulait partager une autre sieste avec Isabell. Le personnel a donc pris des dispositions pour que le couple puisse s’allonger côte à côte pendant près de trois heures.

« Il n’y avait pas un seul mot entre eux deux. Ils se sont tenus les mains et se sont endormis. J’ai dit à Papa : ‘C’est le cadeau d’anniversaire de Maman pour toi.’ Il était tellement heureux d’avoir pu faire sa sieste avec elle », a dit Laurie.

Isabell a même chanté Happy Birthday pour Preble lorsqu’elle a été transportée dans sa chambre.

Le 25 octobre, quelques jours après la célébration, on a dit à Laurie qu’elle devrait dire au revoir à sa mère. Elle a aussi fait venir son père pour lui faire ses adieux.

« Il lui tenait la main, et c’était si tendre. Je lui ai demandé s’il voulait rester après les prières et il a secoué la tête. J’ai dit : ‘D’accord, mais tu sais que ça veut dire que tu vas devoir lâcher sa main ?’ Je pleurais, et il pleurait », se souvient Laurie. Après la disparition d’Isabell, Preble est décédé quelques heures plus tard.

Il y a quelque chose de phénoménal dans le  fait que le couple soit né à 14 jours d’intervalle et soit mort à 14 heures d’intervalle.

Laurie se souvient de comment ses parents sont restés ensemble pendant 70 ans de mariage : « Maman et Papa ont vraiment mis en application le principe que si vous vous engagez, et même si la vie devient difficile ou si la vie se met en travers, vous organisez votre vie et vous vous arrangez pour rester ensemble. »

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