EN EXCLUSIVITÉ : Se pencher sur l’enfance du leader de NXIVM

NEW YORK – Des entrevues exclusives de cinq anciens camarades d’école de Keith Raniere – dont un membre actuel du personnel d’Epoch Times qui était assis à côté de lui tout au long d’une année du 3e cycle au collège et a pris le bus scolaire avec lui pendant quatre ans – dépeignent une image de comment un jeune garçon a fini par devenir le fondateur de l’exécrable société secrète connue sous le nom de NXIVM (prononcé Nex-y-om).

Keith Raniere a été inculpé de trafic sexuel en avril avec Allison Mack, l’ancienne actrice de l’émission américaine Smallville, qui occupait la deuxième position la plus élevée dans NXIVM. Keith Raniere reste derrière les barreaux dans le cadre d’un procès en cours, tandis que Allison Mack a été libérée sous caution de 4,5 millions €.

L’actrice Allison Mack, connue pour son rôle dans la série télévisée Smallville, part après avoir été libérée sous caution à la suite de l’accusation de trafic sexuel et de complot à New York le 24 avril 2018. (REUTERS/Lucas Jackson)

Les interviews, presque toutes réalisées par des camarades de classe de M. Raniere, évoquent les souvenirs d’un garçon brillant, charismatique et beau, de petite taille, qui, en surface, ne semblait pas se démarquer. Mais, alors qu’Epoch Times explorait ces souvenirs remontant à 50 ans en arrière, une image plus sinistre s’est formée. De peur d’être traqués par le réseau NXIVM, certains ont choisi de n’utiliser que leurs initiales.

Les camarades de classe de M. Raniere révèlent comment sa descente immorale a pu découler d’un profond ressentiment à l’égard des filles et des femmes qu’il a développé après avoir été rejeté dans sa jeunesse. Cette haine apparente du sexe opposé, associée à un besoin d’être adoré, laisse entrevoir ce qu’il deviendrait plus tard.

De la fin des années 1960 au début des années 1970, M. Raniere et ses camarades de classe ont fréquenté une école primaire Rudolf Steiner à New York. L’école en question ne peut pas être nommée pour des raisons de confidentialité. Les écoles Steiner, également connues sous le nom d’écoles Waldorf, se concentrent sur l’enseignement d’une éducation holistique, souvent par le biais de mythes, de légendes et d’histoires bibliques (certains anciens élèves de l’école Steiner sont Annie Lennox, Julianna Margulies, Sandra Bullock et Jennifer Aniston). Cependant, les enseignements moraux de l’école semblent avoir eu peu d’effet sur M. Raniere, même à partir d’un jeune âge.

« Certains enfants naissent méchants. Keith est né pervers », a dit Jessica Plaut, qui l’a connu au cours des cycles 1 et 2 CE1 au CM1 à l’élémentaire.

Nécessité d’être adulé

Les quatre femmes ont décrit M. Raniere de la même façon. Elles ont dit qu’il était charismatique dans une certaine mesure, mais arrogant et qu’il voulait toujours montrer son intelligence. Sur le plan académique, il excellait en mathématiques et était très brillant, du moins pendant ses années préadolescentes.

« Son ego n’avait pas d’égal. Il y avait des périodes après l’école… Je suppose que Keith attendait d’être ramassé, et il était dans sa tenue d’arts martiaux et il faisait tous ses mouvements devant moi, essayant de m’impressionner », se souvient Tracy McCarren, qui a choisi d’utiliser son nom de jeune fille.

« Il était un tantinet frimeur ! Il essayait toujours de surpasser quelqu’un », a dit J. S., un ancien camarade de classe de Raniere du 1er au 3e cycle à l’élémentaire.

Keith Raniere, dans une interview avec sa subordonnée NXIVM, l’actrice Allison Mack, de renommée grâce à Smallville, une série télévisée dans la Trilogie du Samedi sur M6. (Keith Raniere Conversations/YouTube)

Les camarades de classe de M. Raniere se souviennent de lui comme d’un solitaire qui n’avait peut-être qu’un seul ami à l’école primaire, un garçon nommé Ronald. Il était tout aussi impopulaire au lycée et ne semblait appartenir à aucun groupe social en particulier.

« C’est un sociopathe, un narcissique. Tout a toujours été à propos de lui. Il se vantait toujours à quel point il était intelligent, à quel point il était le meilleur en maths. Il se promenait comme s’il était un professeur en miniature », a dit L. M., qui était dans la classe au-dessus de Raniere, et qui prenait le bus scolaire avec lui pendant de nombreuses années.

Mark Jackson, un rédacteur d’Epoch Times qui était assis à côté de Raniere au collège et a passé du temps avec lui à l’extérieur de l’école, a dit qu’il était évident que le « besoin d’être spécial » de Raniere avait atteint de nouveaux sommets lorsque Raniere est revenu pour visiter leur école un certain jour en dernière année de classe préparatoire aux grandes écoles (CPGE). Raniere avait quitté l’école en 2e année collégiale pour fréquenter un lycée public.

« Quand il est revenu nous rendre visite, il se vantait incessamment de tous ses exploits avec les jeunes ces filles lors de soirées », a dit M. Jackson. « Il exhibait tout aussi bien tout ce qui est exceptionnellement hirsute – il avait une barbe d’un adolescent de 17 ans qu’aucun d’entre nous n’arrivait à faire pousser, et il n’arrêtait pas de sortir son menton et de le montrer du doigt. »

« Tout ce qui était enraciné en lui à l’école primaire avait commencé à s’épanouir », a-t-il ajouté. « C’était d’une magnitude importante – la nature compétitive et le besoin d’être vénéré et envié commençait à devenir visiblement pathologique. »

La maison d’enfance de Keith Raniere. (Avec l’aimable autorisation de Mark Jackson)

Le jeune Mark Jackson se souvient aussi que ce jour-là, Raniere avait amené un autre de leurs anciens camarades de classe, Matthew, qui s’était mis à jouer le rôle de « serviteur » de Raniere.

« Il avait ce valet, ce type comme un acolyte, qui préparait la scène pour ‘le maître’. Comme ‘S’il vous plaît, Maître, dites-nous comment vous avez fait ceci, comment vous avez fait cela, comment vous avez fait cela.' »

Cette dynamique de servant-maître s’est pleinement jouée lorsque Raniere a fondé plus tard une société secrète au sein de NXIVM appelée DOS, ou « Le Vœu », vers 2015. DOS est un acronyme pour le latin « dominus obsequious sororium », qui se traduit vaguement par « maître de femmes esclaves ». La société secrète fonctionnait comme une pyramide, avec des niveaux d’esclaves dirigés par des maîtres. On s’attendait alors à ce que les esclaves recrutent leurs propres esclaves, devenant ainsi eux-mêmes des maîtres

Dans tout cela, Raniere était au sommet, le plus haut maître de la société, et les membres l’appelaient « l’avant-gardiste », selon une récente plainte déposée devant le tribunal de district de l’Est de New York. Le NXIVM, basé à New York, se faisait passer pour une entreprise d’auto-assistance qui mettait en place des « programmes de réussite pour les cadres » et d’autres programmes similaires.

Le besoin de Raniere de toujours se sentir supérieur pourrait expliquer le fait qu’il cible des femmes vulnérables qui ont une faible estime de soi et qui sont plus faciles à manipuler. Même à l’école primaire, Raniere a montré ces caractéristiques, disent ses anciens camarades de classe.

« Il sait comment trouver tes points faibles et leur donner des coups de poing. Il avait une voix vraiment douce et une approche douce. C’était trompeur, cela pouvait vous attirer », dit L. M., qui le connaissait depuis quelques années à l’école Waldorf et durant environ un an et demi à l’école secondaire.

« C’est le genre de personne qui pouvait vendre de la glace à un esquimau », a dit J. S. « Cette combinaison de son intelligence et de sa vision mélangée à des personnes vulnérables ou désespérées – c’est un vrai vendeur. Il a abusé de son pouvoir et de son intelligence. »

« C’est comme si le diable s’était emparé de lui, très laid. »

Jessica Plaut (Gracieuseté de Jessica Plaut)

Jessica Plaut, qui a des besoins spéciaux depuis l’enfance, a dit que Raniere la tourmentait et la taquinait parce qu’elle était une cible facile. Elle a fait remarquer qu’il était capable d’isoler les faiblesses des gens et d’utiliser son « intelligence supérieure » pour « clouer les gens ».

Un incident, que Jessica Plaut appelle l’ « incident du microscope », s’est produit en troisième année, et cette expérience la hante toujours depuis. Son ami Matthew et Raniere regardaient des mouches sous un microscope, mais quand Jessica Plaut a demandé à Raniere si elle pouvait regarder, il a secrètement enlevé les mouches.

« J’ai dit :’Je ne vois rien, Keith, il n’y a rien.’ Et il répondu : ‘Il y en a, mais tu es trop stupide pour les voir.' »

« J’ai ajouté : ‘Je ne suis pas stupide’, puis il m’a affirmé : ‘Oh oui, tu l’es. Tu es l’une des personnes les plus stupides que je n’aie jamais rencontrées. Tu es si stupide que personne ne veut être ton ami.’ Et Matthew est resté là, bouche-bée.' »

Le fait de cibler des femmes vulnérables semble lui avoir rapporté vers 2009, lorsqu’il a poursuivi deux sœurs riches et influentes, Sara et Clare Bronfman, les héritières de Seagram, une compagnie d’alcool canadienne d’un milliard €. Les sœurs ont fait un don de 125 millions € à NXIVM. D’anciens initiés ont dit à VICE en avril de cette année que Clare dirige actuellement la société secrète.

Mark Jackson observa que malgré les qualités manipulatrices de Raniere, il n’arrivait jamais à avoir les filles « séduisantes » en classe, « bien qu’il essayait puissamment, au point de se ridiculiser ».

L. M. a ajouté : « Je pense que les filles qui avaient beaucoup d’estime de soi auraient vu son petit jeu. Je pense qu’ils lui auraient juste dit d’aller voir ailleurs si elles y étaient. »

Obsession et chantage

En tant que maître du cercle intérieur DOS de NXIVM, Raniere était connu pour avoir une préférence sexuelle pour les femmes « exceptionnellement minces ». Il a maintenu un groupe d’environ 15 à 20 femmes en rotation avec lesquelles il avait des relations sexuelles.

Certains enseignements du NXIVM vantaient aussi la nécessité pour les hommes d’avoir des partenaires sexuels multiples, alors que les femmes devaient être monogames.

« Un certain nombre d’esclaves ont dû se conformer à des régimes à très faible teneur en calories et documenter tous les aliments qu’elles mangeaient », selon les notes du récent dépôt au tribunal.

Tracey McCarren dit que le fétichisme de maigreur de Raniere aurait pu même avoir pris naissance avec elle, puisqu’il a eu un béguin pour elle dès la deuxième année. Mais elle a souligné que Raniere n’a jamais pu attirer son attention à l’époque.

« Il avait le béguin pour moi. C’est à ce moment-là que quelqu’un a commencé à m’appeler’Twiggy’, puis tous les autres garçons ont suivi avec ce surnom », dit-elle. « C’était à l’âge de la puberté, et les garçons commencent à se fixer sur ce qu’ils aiment et tout le reste. »

Mme McCarren a continué : « Ma fille, Sarah, a vu quelques vidéos sur Keith, sur la façon dont il aimait ses femmes exceptionnellement minces et les affamait – Sarah m’a regardée et m’a dit : « Oh mon Dieu, Maman ! Et si c’était à cause de toi ? »

Jackson a également été témoin de ce qu’il appelle de « coup de foudre » de Raniere pour Tracy McCarren

« Nous avons appelé Tracy ‘Twiggy’ car elle était extrêmement jolie et mince comme le top model Twiggy des années 1960 », a dit Mark Jackson, ajoutant qu’il estime que l’obsession de Raniere pour Tracy McCarren et son incapacité à l’avoir a pu laisser une marque profonde sur lui.

Les anciens camarades de classe disent que, d’un autre côté, Raniere était très persuasif, et que son chantage et ses tactiques collatérales remontaient à son enfance. L. M. dit que chaque fois qu’elle revient sur Raniere, elle se souvient de l’« incident de la bouteille ».

L. M. se souvient d’avoir été dans le bus avec Raniere quand elle a involontairement donné des informations compromettantes sur l’une de ses sœurs. Mais comme « ils étaient tous amis », elle a jugé que personne ne les divulguerait.

Plus tard, Raniere s’approcha d’elle et lui dit : « Tu sais, c’est comme si j’avais cette petite bouteille de poison que je peux tenir au-dessus de ta tête », se souvient L. M.. « J’ai dit : ‘Que veux-tu dire ?’, et il a dit : ‘Eh bien, je ne sais pas. Je ne pense pas que tes parents ou ta sœur seraient très heureux si je leur révélais.' »

Elle a dit que Raniere ne lui a rien demandé en retour, il voulait seulement qu’elle sache qu’il avait ce « pouvoir » sur elle.

« Il m’appelait parfois et me disait : ‘Petites bouteilles, petites bouteilles, petites bouteilles' », ajoute L. M.

Après que L. M. a finalement avoué à ses parents, sa mère est intervenue et a empêché Raniere d’aller plus loin. Elle a dit que, si l’on regarde en arrière, il est clair que l’utilisation par Raniere de tactiques « collatérales » a commencé lorsqu’il avait environ 9 ou 10 ans. « C’était à peu près le même principe », dit-elle.

De même, les membres de la société NXIVM ont été recrutés à la condition qu’ils renoncent à des informations privées sur eux-mêmes, incluant des images ou des vidéos compromettantes, comme « collatéral« . Une fois à l’intérieur, on leur demandait régulièrement de fournir du matériel supplémentaire afin de s’assurer qu’ils gardent le secret sur le fonctionnement interne de la société.

Raniere étirait souvent la vérité pour en tirer profit. Mark Jackson suggère que Raniere semblait s’inspirer d’Adolf Hitler pour les « gros mensonges » qu’il racontait jusqu’à ce que les gens commencent à les croire.

« Il a dit qu’il était l’homme le plus intelligent du monde, mais ensuite vous découvrez qu’il a passé un petit test de QI sans même avoir une bonne note », a dit Mark Jackson. « Toutes ces choses, comme révélant qu’il était un pianiste de classe mondiale à un jeune âge – c’est absurde, ce n’était pas un bon musicien. Pour tout ce qu’il faisait, il déclarait : ‘J’étais le meilleur à cette chose-là.' »

« J’ai le sentiment qu’il a étudié l’hypnotisme et l’utilisait sur les femmes », a ajouté Mark Jackson.

« Ce qui me frappe le plus, cependant, c’est que si vous regardez ses yeux dans les photos maintenant, il n’est pas vraiment là ; je ne vois pas Keith là-dedans. On dirait presque que quelque chose de démoniaque a pris le dessus. »

L’actrice Allison Mack (C) quitte la United States Eastern District Court à l’issue d’une enquête sur le cautionnement dans le cadre des accusations de trafic sexuel portées contre elle, le 4 mai 2018, dans l’arrondissement de Brooklyn, à New York. (Jemal Countess/Getty Images)

Après les arrestations de M. Raniere et Mme Mack, la société secrète qu’ils ont construite a commencé à s’effondrer.

« C’est avec une profonde tristesse que nous vous informons que nous suspendons toutes les inscriptions, programmes et événements NXIVM/ESP jusqu’à nouvel ordre », a déclaré le site web de NXIVM, en date du 27 mai 2018.

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