Trump annonce des recours collectifs « de grande ampleur » contre Twitter, Facebook et Google

Par Jack Phillips
8 juillet 2021 16:22 Mis à jour: 8 juillet 2021 16:22

L’ancien président américain Donald Trump a annoncé mercredi qu’il intentait des poursuites contre Twitter, Facebook et Google après que ces entreprises ont suspendu ses comptes de médias sociaux il y a 6 mois en raison de ses commentaires après l’incident du 6 janvier au Capitole.

S’exprimant depuis sa propriété de Bedminster, dans le New Jersey, M. Trump et son équipe ont déclaré que ces poursuites visaient à protéger le droit à la liberté d’expression garanti par le premier amendement. Ils ont fait valoir que ses droits ont été bafoués lorsque les trois grandes entreprises technologiques l’ont banni.

M. Trump a décrit ces poursuites « de grande ampleur » comme une « très belle évolution » pour protéger la liberté d’expression aux États-Unis. Les poursuites seront déposées devant le tribunal de district des États-Unis dans le district sud de la Floride et demanderont à un juge d’ordonner l’arrêt immédiat de l’interdiction, de la censure, de la mise sur liste noire et de l’annulation des personnes qui expriment des points de vue politiques hors du courant dominant.

« C’est en train de détruire le pays », a déclaré M. Trump au sujet du prétendu contrôle des médias sociaux sur le discours politique.

Twitter, Facebook et Google ont dit en janvier avoir banni Donald Trump parce qu’il avait affirmé que l’élection du 3 novembre avait été volée et qu’il avait contribué aux violences du 6 janvier. Les dirigeants de Twitter ont déclaré que l’interdiction de Trump serait permanente, Facebook a imposé une interdiction de 2 ans sur le compte de l’ancien président et YouTube, propriété de Google, a dit qu’il mettrait fin à sa suspension dès qu’il aura déterminé que « le risque de violence a diminué ».

Le fondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigne lors d’une audience conjointe du Sénat et des commissions judiciaires et commerciales, à Washington, le 10 avril 2018. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, le PDG de Google, Sundar Pichai, et le PDG de Twitter, Jack Dorsey, ont été cités dans les poursuites, ainsi que les entreprises elles-mêmes. M. Trump a déclaré que les poursuites visaient à obliger le tribunal à lui accorder des dommages-intérêts punitifs pour la suspension.

Le nouveau dirigeant d’Alphabet, Sundar Pichai, 47 ans, a grandi à Chennai, dans le sud de l’Inde. (Photo : Ron Jenkins/Getty Images)
Le PDG de Twitter Jack Dorsey témoigne à distance lors d’une audience pour discuter de la réforme de la section 230 du Communications Decency Act avec de grandes entreprises technologiques à Washington le 28 octobre 2020. (Greg Nash/Pool/AFP via Getty Images)

Donald Trump a fait valoir que les entreprises de médias sociaux avaient « cessé d’être des entreprises privées » et a cité le bouclier de protection de la section 230 que ces entreprises utilisent pour se protéger de toute responsabilité. Les républicains ont fait valoir que la règle fédérale a permis aux entreprises Big Tech de censurer leurs opposants politiques – tandis que certains sont allés plus loin, affirmant que les géants des médias sociaux devraient être réglementés comme des services publics.

« Ce procès n’est qu’un début », a dit Donald Trump à propos de ces poursuites.

L’article 230 de la loi sur la décence des communications de 1996 permet aux sociétés Internet d’être généralement exemptées de toute responsabilité pour les documents que les utilisateurs publient. Cette loi, qui offre une « sphère de sécurité » juridique aux sociétés Internet, permet également aux plateformes de médias sociaux de modérer leurs services en supprimant les messages qui, par exemple, sont obscènes ou violent leurs propres normes, pour autant qu’elles agissent de « bonne foi ».

Les avocats de Donald Trump ont dit que l’action en justice se concentrera sur les dispositions de la section 230, qui, selon eux, a été créée dans les années 1990 pour protéger les enfants des contenus préjudiciables en ligne. La façon dont les grandes entreprises technologiques utilisent actuellement la loi, comme un bouclier, a fait valoir son équipe, va au-delà de ce qu’elle était censée faire à l’origine.

« Elles ne sont plus à l’abri », a dit l’avocate Pam Bondi.

L’ancien président américain a également semblé devancer les critiques de ses adversaires concernant son procès, en affirmant que les médias grand public et les politiciens démocrates sont les « plus grands propagateurs de désinformation ». Donald Trump a qualifié de faux les récits dominants sur la volonté des républicains de « dégraisser la police », les allégations de collusion avec la Russie et le Covid-19.

Lors de sa conférence de presse de mercredi, Donald Trump a accusé le gouvernement fédéral d’utiliser Facebook, Twitter et Google comme son « bras de censure de facto » pendant la pandémie de Covid-19. L’une des affirmations censurées, a-t-il ajouté, était celle selon laquelle le Covid-19 avait émergé d’un laboratoire de virologie de Wuhan l’année dernière. Mais au début de cette année, le président Joe Biden a dit que de nombreux membres de la communauté du renseignement américain considéraient désormais cette théorie comme viable.

« C’était particulièrement vrai pendant la pandémie, lorsque les entreprises de médias sociaux ont commencé à censurer les informations » sur la base des directives sanitaires fédérales, a dit l’ancien président.

Depuis qu’il a quitté ses fonctions, Donald Trump a choisi de publier des déclarations par l’intermédiaire de sa campagne Save America PAC et d’une section de son site Web, aujourd’hui disparue. L’ancien président, qui ne s’est pas inscrit sur des sites de médias sociaux tels que Parler ou GETTR, a dit mercredi qu’il n’était pas sûr de rejoindre Twitter, Facebook ou YouTube si le procès aboutissait.

Donald Trump a annoncé que l’effort juridique est soutenu par l’America First Policy Institute, ajoutant qu’il pense que des milliers d’autres personnes pourraient se joindre à son action en justice.

Google, Facebook et Twitter n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires mercredi.

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