Un coureur de marathon aveugle trouve l’amour en une femme qui court à ses côtés comme guide

Les gens trouvent l’amour dans les endroits les plus uniques. Parfois, tout ce qu’il faut peut-être, c’est prendre un chemin différent de celui que l’on prendrait normalement et voir où il mène.

Il suffit de le demander au couple Jessie Rix et Anthony Butler, deux marathoniens qui ont trouvé l’amour en compétition, mais il y a un rebondissement dans l’histoire, c’est qu’Anthony est aveugle.

Jessie avait passé des années à participer à des courses de distance en solo mais elle a décidé, en 2016, qu’elle voulait redonner à sa communauté en même temps en aidant les athlètes ayant un handicap.

Elle a découvert Achilles International, dont la mission est d’aider les athlètes handicapés à participer à l’athlétisme « du grand public » en établissant des partenariats avec des individus et des groupes qui les aideront à réussir.

C’est là qu’elle a rencontré Anthony, avec qui elle s’est associée pour le guider dans les courses.

Anthony, âgé de 30 ans, était un spectateur lorsqu’il a été blessé par balle dix ans auparavant et a perdu la vue.

« Je ne savais pas quoi faire. Vous savez, j’avais perdu confiance en moi », avoue-t-il à propos de l’incident aléatoire, mais pas moins traumatisant qu’une attaque ciblée. « J’ai été frappé au visage, donc je n’étais pas sûr de mon apparence. Je n’étais pas sûr de pouvoir attirer une femme ou non. »

Dévasté par la perte de sa vision, il s’est tourné vers la course pour guérir mais, avant même de s’en rendre compte, son nouveau guide de course l’aidait à guérir à sa propre façon.

Le couple passait jusqu’à 12 heures par semaine ensemble à s’entraîner pour les courses, ce qui, comme ils l’ont expliqué, est une expérience profondément personnelle.

« La course à pied est un sport très intime », a dit Anthony. « Je veux dire que tu dois faire confiance aux gens. Comme je suis aveugle, je dois avoir confiance en cette personne qui me guide et m’assurer que je ne me blesse pas. C’est pour ça qu’il y a tant de choses à donner et à recevoir des deux côtés. »

« Quand vous vous entraînez pour un marathon, vous passez probablement 12 heures par semaine avec quelqu’un… donc vous êtes là pour beaucoup de choses, comme quand quelqu’un perd son emploi ou quand quelqu’un termine une relation, ou quand quelqu’un vient d’avoir une dure journée. Pendant qu’ils courent, ce qui est libérateur, ils se décompressent aussi sur leur compagnon. »

Jessie s’est rendu compte qu’Anthony, qu’elle avait décrit lors de leur rencontre comme « la personne la plus drôle sur place », était quelqu’un avec qui elle aimait passer du temps en plus de la course. C’est à ce moment-là que leur amour a commencé à s’épanouir. Tandis qu’ils travaillaient à l’objectif ultime de courir un marathon ensemble, ils ont commencé à forger une relation qui n’avait rien à voir avec la course sur la chaussée.

En plus de la quantité d’entraînement physique qu’exige la course de distance, il y a aussi un aspect psychologique. Les coureurs doivent surmonter des obstacles mentaux lorsqu’ils atteignent leur kilométrage maximal. Et toute personne qui court avec un partenaire doit également surmonter les obstacles mentaux de cette personne.

Cependant, pour les deux coureurs, il y a un lien supplémentaire, littéralement. Les deux courent alors qu’ils sont attachés à l’aide d’un petit bâton au poignet, ce qui aide Jessie à guider Anthony sur le parcours et lui permet de contourner en douceur tous les obstacles qu’il pourrait rencontrer avant la ligne d’arrivée.

C’est un sport difficile, mais ils ont peu de critiques négatives à formuler. Tous deux ne parlent que du lien positif qu’ils ont établi, ce qui les a amenés à terminer ensemble le marathon de New York dans leur ville natale en août dernier.

« Si vous n’essayez pas, vous ne savez pas ce que vous manquez », explique Jessie, encourageant les autres à prendre des risques qui pourraient avoir des résultats tout aussi positifs. « J’ai juste offert un mardi de faire du bénévolat et courir. On ne sait vraiment pas les répercussions qu’aura sur notre avenir le simple geste de dire oui à quelque chose. »

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