ÉTATS-UNIS – Un homme prend feu après avoir été touché par le taser d’un agent de sécurité

Les jambes d’un homme ont pris feu lorsqu’il a été électrocuté à l’extérieur d’un restaurant de Philadelphie après avoir été éjecté dehors par la sécurité.

La scène a été filmée par un passant devant Jim’s Steaks le 1er février.

Selon le témoin, Pat Tackney, qui a téléchargé la vidéo sur les médias sociaux, l’homme avait refusé de quitter l’établissement et a été renvoyé par la sécurité.

« J’ai vu un homme prendre feu après avoir été électrocuté hier soir… », écrit Tackney sur Twitter, à côté de la vidéo.

On peut voir les deux gardes de sécurité du restaurant aux prises avec l’homme qui est au sol. Lorsqu’il se lève, l’un d’eux tire sur un dispositif de type Taser alors que l’autre marche devant la caméra.

La sécurité s’est attaquée à un homme le 1er février à l’extérieur d’un restaurant de Philadelphie. (Histoires/Pat Tackney)
Le 1er février, la sécurité lui a tiré dessus avec un pistolet Taser à l’extérieur d’un restaurant de Philadelphie. (Histoires/Pat Tackney)

Après qu’il est tombé par terre au milieu de la route, le pantalon de l’homme prend feu pendant quelques secondes. Il roule sur le sol, crie et balaie son pantalon avec ses mains pour éteindre les flammes.

L’incident a également été filmé par les caméras de sécurité du restaurant, selon le président du restaurant, Ken Silver.

Un homme roule par terre avec des flammes sur son pantalon après avoir été électrocuté le 1er février devant un restaurant de steaks à Philadelphie. (Histoires/Pat Tackney)

« Nous examinons actuellement l’incident qui s’est produit à l’extérieur de la rue Jim’s South tôt le matin du 2 février 2019 », a-t-il dit dans une déclaration au Philadelphia Inquirer.

« Nous coopérons et continuerons de coopérer pleinement avec le service de police de Philadelphie selon les besoins », a déclaré M. Silver. « Nous prenons la sécurité de nos clients et de nos employés très au sérieux et nous nous efforçons de préserver leur bien-être. Ce faisant, nous continuerons à fonctionner selon les normes les plus élevées en tant que commerçant, employeur et voisin. »

Un événement très rare

Il était déjà arrivé dans le passé que des dispositifs de type Taser mettent le feu à leurs cibles – mais c’est rare, disent les fabricants.

Selon un rapport publié en 2017 par l’entreprise qui fabrique les pistolets Taser, Axon, seulement 15 personnes ont été enflammées par les tirs de tasers. Cinq de ces personnes sont mortes.

« Nous avons déjà vu cela se produire », a déclaré Steve Tuttle, porte-parole d’Axon, d’après AP. « Cela s’est produit environ 15 fois en 24 ans (…) sur environ 3,5 millions d’utilisations sur le terrain » de l’appareil, connu sous le nom de pistolet électrique à impulsion, ou PEI.

« C’est une situation connue. Heureusement, c’est un événement très rare », a-t-il dit.

taser spain
Un officier espagnol « Mosso d’Esquadra » porte une arme à électrochocs ‘Taser’ le 29 octobre 2018 (Pau Barbena/AFP/Getty Images).

« Ne pas utiliser sciemment une PEI en présence d’une substance explosive ou inflammable à moins que la situation ne justifie le risque accru », peut-on lire sur le site Web de l’entreprise.

Selon Axon, une étude de cas sur le terrain a montré que seulement un cas d’utilisation d’un taser par les forces de l’ordre sur 400 a entraîné des blessures graves.

Des forces de l’ordre meurtrières

Le rapport Axon de novembre 2017 a été publié peu après qu’un homme de l’Oklahoma a pris feu et qu’il est mort électrocuté. Il se serait aspergé d’essence.

Bien que les organismes d’application de la loi et de sécurité soient avertis des dangers liés à l’utilisation d’un dispositif de type Taser à proximité de matières inflammables, ils peuvent avoir une défense juridique s’ils utilisent le Taser comme arme de force mortelle pour protéger leur propre vie.

Par exemple, en juin 2007, Juan Flores Lopez a été brûlé à mort lorsqu’un agent des forces de l’ordre du Texas l’a électrocuté.

Des agents enquêtaient sur des rapports faisant état d’un homme qui étendait de l’essence autour d’une maison à San Angelo. Peu de temps après leur arrivée à l’adresse, M. Lopez est monté dans une voiture, puis a commencé à verser de l’essence sur sa tête et ses épaules, apparemment avec un briquet à la main.

Lorsque M. Lopez a commencé à jeter de l’essence sur l’un des agents et que le gaz poivré n’a eu aucun effet, deux agents ont tiré leur Taser.

Des enquêtes ultérieures ont révélé qu’un des pistolets Taser de l’officier avait déclenché l’incendie qui avait immolé M. Lopez.

M. Lopez est mort le lendemain de ses brûlures, mais la mort a été jugée accidentelle, le jury ayant acquitté le policier qui avait tiré les chocs fatals, acceptant l’argument selon lequel il protégeait sa vie et celle d’autres policiers.

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