Deux maladies inquiétantes liées à la viande et qui sont en plein essor en Chine

Par Martha Rosenberg
22 janvier 2020 20:39 Mis à jour: 22 janvier 2020 20:44

Vous souvenez-vous du SRAS ? Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) était tellement contagieux qu’un homme atteint du SRAS sur un vol d’Air China en 2003 a infecté 20 passagers assis à distance de lui et deux membres d’équipage. Le simple fait de tirer la chasse d’eau a propagé la maladie pulmonaire mortelle. Les travailleurs de la santé ont dû porter des combinaisons HazMat pour soigner les patients. Huit cents personnes sont mortes, dont Pekka Aro, un haut fonctionnaire des Nations unies.

D’où venait la maladie ? Voici ce qu’a écrit le Journal of Virology :

« Des animaux exotiques provenant d’un marché de Guangdong sont probablement à l’origine immédiate du SRAS qui a infecté les humains au cours des hivers 2002-2003 et 2003-2004. Les civettes palmistes et les viverrins (chiens ratons laveurs) laveur du marché de l’Himalaya ont hébergé des virus très similaires au SRAS […] les infections sporadiques observées en 2003-2004 étaient associées à des restaurants dans lesquels la viande de civette palmiste était préparée et consommée. »

La réaction de la Chine face au SRAS a été de noyer, incinérer et électrocuter 10 000 civettes. Le massacre a été représenté sur des photos déchirantes.

Aujourd’hui, une maladie semblable au SRAS est de retour en Chine. « Parce que certains des patients travaillaient dans un marché de fruits de mer où des oiseaux, des serpents et des organes de lapins et d’autres gibiers auraient également été vendus », on craint que l’agent pathogène provienne d’animaux comme ça a été le cas pour le SRAS, a rapporté Bloomberg ce mois-ci.

Et il y a une autre maladie à base de viande qui pourrait devenir une pandémie. La peste porcine africaine (PPA), causée par le virus de la peste porcine africaine (VPA), a tué un quart des porcs du monde, dont la moitié des porcs des fermes industrielles chinoises. Outre le Vietnam, le Cambodge, le Laos, la Corée du Nord et les Philippines, la PPA s’est propagée en Europe, anéantissant les espoirs des éleveurs de porcs de l’UE d’exporter vers la Chine et d’autres régions dévastées.

Même si la maladie ne tue pas les gens, elle vit dans la viande. « Le ministère de l’Agriculture a même contacté l’armée et les infirmières allemandes pour les alerter sur les risques de la propagation en Allemagne depuis l’Europe de l’Est par le biais de sandwiches au bacon », rapporte POLITICO Pro Agriculture. Les autorités locales allemandes construisent des clôtures le long de la frontière polonaise pour tenter d’arrêter la maladie, qui peut se propager à travers le sanglier.

Comme les éleveurs de porcs de l’UE, les éleveurs de porcs américains espèrent exporter vers la Chine. Mais leurs espoirs s’amenuisent probablement à mesure que la probabilité que la PPA se propage aux États-Unis augmente. « La question n’est pas de savoir si la PPA atteint les côtes américaines, mais quand », écrivent Thomas Parsons, professeur à l’École de médecine vétérinaire, et Scott Michael Moore, directeur du programme Chine à l’université de Pennsylvanie, au site The Hill. « Si le virus devait pénétrer aux États-Unis, votre avenir en tant que producteur de porc serait radicalement changé », prévient Pork Business.

Le New York Times accuse les « petites fermes chinoises, souvent regroupées dans des zones agricoles surpeuplées », de la pandémie de PPA, mais les fermes industrielles américaines ont des conditions identiques.

Alors qu’une autre épidémie respiratoire menace, il est clair que l’épidémie de SRAS n’a rien appris aux fournisseurs chinois du marché des animaux vivants. Et on peut dire la même chose des éleveurs de porcs américains.

En 2014, le virus de la diarrhée épidémique porcine (PEDv – pour Porcine Epidemic diarrhea en anglais) a tué un dixième de tous les porcs américains en 2014. Le fléau de la PEDv a été si dévastateur qu’une ferme du Kentucky a nourri d’autres porcs avec des cadavres afin de tenter d’induire une « immunité » chez les survivants. Bien que la PEDv n’ait pas fait de mal aux humains, de nombreuses photos des camions à benne déposant les porcs morts dans les décharges ont été supprimées pour que les gens continuent à manger du porc.

En ce qui concerne les maladies d’origine carnée, les producteurs ont la capacité de provoquer des épidémies mondiales.

Martha Rosenberg est l’auteur de l’exposé sur l’alimentation Born With a Junk Food Deficiency (Né avec une carenceen junk food – ndlt), qui a été récompensé par un prix. Connue dans tout le pays, elle a donné des conférences à l’université et dans des écoles de médecine et est apparue à la radio et à la télévision.

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