Découverte d’une ville «perdue» de 4000 ans en Irak, selon des chercheurs

Selon des chercheurs, une ville perdue vieille de 4 000 ans a été découverte au Kurdistan irakien.

« Nous ne nous attendions pas du tout à découvrir une ville ici », a déclaré Christine Kepinski, qui a exploré le site, selon le journal du Centre national de la recherche scientifique.

Les fouilles du site, connu sous le nom de Kunara et situé près de la ville de Sulaymaniyah, n’ont été possibles qu’après que le dictateur irakien Saddam Hussein eut été destitué en 2003. Les chercheurs ont également noté que la présence du groupe terroriste Daesh en Irak a également entravé leurs efforts.

« La situation est beaucoup plus favorable maintenant », a déclaré Aline Tenu, chef de projet, au journal.

Selon le journal, « cette ville se trouvait au cœur d’un royaume inconnu : celui de montagnards qui étaient jusque-là restés dans l’ombre de leurs puissants voisins mésopotamiens », y compris les Akkadiens. L’empire akkadien est considéré comme le premier empire ancien de Mésopotamie et a atteint son apogée il y a environ 4 000 ans sous le règne de Sargon d’Akkad. Après sa chute, les historiens pensent qu’il s’est scindé en Assyrie et Babylonie.

Les gens vivaient dans la ville, située près des montagnes de Zagros, vers 2200 avant JC, selon des hypothèses des archéologues.

« La ville de Kunara fournit de nouveaux éléments concernant un peuple jusqu’ici inconnu qui est resté à la périphérie des études mésopotamiennes », a ajouté Mme Tenu.

Entre-temps, des douzaines de tablettes d’argile recouvertes de cunéiforme ont également été découverts, ce qui montre comment les gens ont pu faire le commerce de la farine. Le cunéiforme est l’un des plus anciens systèmes d’écriture.

Selon les chercheurs, la ville a connu une période de déclin après avoir été ravagée par un incendie il y a 4 000 ans, ont spéculé les chercheurs.

Le spécialiste cunéiforme Philippe Clancier a dit que les habitants de la ville avaient « une bonne connaissance de l’écriture akkadienne et sumérienne, ainsi que de celle de leurs voisins mésopotamiens ».

« Les premières tablettes trouvées dans un bâtiment de la ville basse enregistrent un grand nombre d’entrées et de sorties de farine », poursuit M. Clancier.

« C’était en fait une sorte de bureau de farine », a expliqué Mme Tenu, ajoutant que c’était pour le gouverneur de Kunara.

« La ville devait même être assez prospère », a noté Mme Tenu. « Des pierres rares comme l’obsidienne[et la cornaline, une pierre semi-précieuse] étaient utilisées pour produire des outils tout à fait ordinaires. »

Les habitants de la ville « ont très probablement bénéficié de son emplacement stratégique à la frontière entre le royaume iranien à l’est et le royaume mésopotamien à l’ouest et au sud », a également théorisé C. Kepinski.

Les chercheurs ont également découvert des outils et des céramiques qui ont été achetés et échangés, dans les ruines de la ville.

« C’est sûrement la richesse agricole de la région qui a favorisé son essor. Les archéologues ont découvert les restes de chèvres, de moutons, de vaches et de porcs, ce qui suggère l’existence d’un important système d’élevage. La présence d’un réseau d’irrigation dans le sud de la ville rappelle également la maîtrise des habitants de la région dans la culture céréalière, en particulier l’orge et le malt », note également la revue.

Une vue de l’ancienne ville de Babylone. Les ruines de Babylone qui ont été récemment rénovées sont sur le côté droit tandis que le côté gauche de la photo montre ce qui reste de la ville de Babylone. (Ali Al-Saadi/Getty Images)

Ils n’ont rien trouvé sur le nom original de la ville, qui reste un mystère.

« Mais nous continuerons à chercher », a ajouté la chef de projet Tenu.

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