Air de fête à Bethléem malgré Omicron, l’invité surprise de Noël

Par afp
25 décembre 2021 06:15 Mis à jour: 25 décembre 2021 14:45

Sur la place de la Mangeoire de Bethléem, les quelques bonnets de père Noël et le son des tambours rappellent qu’aujourd’hui, c’est jour de fête. Mais la foule est clairsemée car cette année encore, le coronavirus vient gâcher les festivités du 24 décembre.

Lieu de naissance de Jésus selon la tradition chrétienne, Bethléem voit d’ordinaire affluer plusieurs milliers de touristes et de pèlerins étrangers pour Noël. Mais cette ville de Cisjordanie a dû une nouvelle fois se contenter de célébrations en comité restreint, Israël -qui contrôle les accès à ce territoire palestinien– ayant refermé les frontières pour limiter la propagation du variant Omicron.

Des visiteurs marchent sur la place Manger la veille de Noël devant l’église de la Nativité,  dans la ville biblique de Bethléem le 24 décembre 2021. Photo d’ABBAS MOMANI/AFP via Getty Images.

« C’est tellement différent des autres années, quand c’était bondé », souligne Kristel Elayyan, venue de Jérusalem. « +Oh mon Dieu, un étranger!+, se dit-on dorénavant quand on en croise un », sourit cette Néerlandaise mariée à un Palestinien.

« Une ville comme Bethléem, qui dépend entièrement du tourisme »

Noël à l’ère du coronavirus est une « expérience intéressante » et « agréable », reconnait-elle, mais il ne faut pas que ça devienne une habitude. « Pour une ville comme Bethléem, qui dépend entièrement du tourisme, la pandémie a été extrêmement difficile. On a hâte de revoir les touristes. »

La ministre palestinienne du Tourisme Rula Maayah s’est réjouie que cette année, « grâce aux vaccins », la ville soit de nouveau en fête après une édition 2020 confinée.

Des scouts palestiniens défilent devant l’église de la Nativité, le 24 décembre 2021. Photo d’ABBAS MOMANI/AFP via Getty Images.

Dans son homélie de la messe de minuit célébrée en l’église Sainte-Catherine de Bethléem, l’administrateur apostolique du patriarcat latin de Jérusalem Pierbattista Pizzaballa s’est félicité que les célébrations soient « certainement plus joyeuses » que l’année précédente.

« Les participants sont beaucoup plus nombreux »

« Par rapport à Noël 2020, les participants sont beaucoup plus nombreux et c’est un signe encourageant », a-t-il déclaré devant une assemblée entièrement masquée, regrettant toutefois l’absence de fidèles étrangers. « Nous prions pour eux et nous leur demandons de prier pour nous, afin que cette pandémie se termine bientôt et que la ville de Bethléem soit de nouveau remplie de pèlerins, comme auparavant ».

Dans la basilique de la Nativité attenante, des visiteurs ont eu la chance dans la journée de pouvoir se recueillir quasiment seuls dans la grotte où serait né Jésus.

« Surréaliste », reconnait Hudson Harder, un étudiant américain de 21 ans. « Egoïstement, on se dit que c’est super de voir cet endroit si vide », dit le jeune homme. « Mais d’un autre côté, on a de la peine pour les magasins, pour l’argent qu’ils perdent. C’est plutôt tragique. »

Résonnent tambours, trompettes et cornemuses de leur parade

Alors qu’ils affichent normalement complet en décembre, les nombreux hôtels de la ville sont ces jours-ci pratiquement déserts. Certains commerces, bien que ce soit la journée la plus importante de l’année, n’ont même pas pris la peine d’ouvrir vendredi.

A quelques mètres de la basilique, des effigies des papes Jean-Paul II et François attendent les clients sur la devanture d’une boutique de souvenirs. A l’intérieur, Victor Epiphane Tabache célèbre son 57e Noël derrière le comptoir du petit commerce qui foisonne de figurines et de crèches en bois.

Des scouts palestiniens défilent devant l’église de la Nativité, vénérée comme le site de la naissance de Jésus-Christ, dans la ville biblique de Bethléem, le 24 décembre 2021. Photo d’ABBAS MOMANI/AFP via Getty Images.

Pour lui, comme pour de nombreux commerçants interrogés par l’AFP autour de la place de la Mangeoire, « il n’y a rien à dire sur Noël ».

« Seuls les scouts donnent un peu l’impression que c’est la fête », se lamente-t-il, tandis que résonnent tambours, trompettes et cornemuses de leur parade.

« Nous avons toujours peur du Covid »

« La situation est difficile », explique l’homme qui n’a surmonté la pandémie que grâce à l’exportation de sa marchandise, qu’aucun client n’est venu acheter en personne. « On a vécu les Intifadas (soulèvements palestiniens), les guerres. Mais le coronavirus, c’est pire. »

Dehors, Maram Saeed prend un selfie en famille devant le grand sapin décoré de boules rouge et or.

La police à cheval israélienne escorte la voiture du patriarche latin de Jérusalem, Bethléem, le 24 décembre 2021, avant les célébrations de Noël. Photo par AHMAD GHARABLI / AFP via Getty Images.

Pour cette chrétienne de Jérusalem, c’est un jour de joie après bien des jours d’abattement.

« Mais ça n’est pas encore une année habituelle, nous craignons toujours le pire, nous avons toujours peur du Covid », dit-elle.

Le coronavirus, « c’est pire » que les conflits, abonde-t-elle.

« Dans une guerre, on connait l’ennemi. Avec le Covid, on parle d’un tout petit ennemi, que l’on ne voit pas », résume-t-elle.


Rejoignez Epoch Times sur Telegram
👉 t.me/Epochtimesfrance

Soutenez Epoch Times à partir de 1€

Comment pouvez-vous nous aider à vous tenir informés ?

Epoch Times est un média libre et indépendant, ne recevant aucune aide de l’État et n’appartenant à aucun groupe politique ou financier. Depuis le jour de notre création, nous faisons face à des attaques systématiques pour faire taire la vérité, notamment de la part du parti communiste chinois. C'est pourquoi nous comptons sur votre générosité pour défendre un journalisme indépendant, honnête et en bonne santé. Ensemble, nous pouvons continuer à faire connaître la vérité.