Trafic illégal des pangolins : vers une extinction de l’espèce

6 novembre 2019 17:30 Mis à jour: 13 novembre 2019 10:43

Le pangolin est un petit mammifère moins connu que les éléphants ou les rhinocéros mais serait l’espèce la plus braconnée au monde.

Le trafic des pangolins, un petit mammifère à écailles, a pris sous le contrôle de groupes criminels des proportions inquiétantes qui nécessitent une riposte rapide pour éviter leur extinction, ont averti mercredi des défenseurs de la faune.

Selon l’ONG WildAid, près de 100 000 d’entre eux sont victimes chaque année en Asie et en Afrique d’un trafic illégal qui en fait l’espèce la plus braconnée au monde, largement devant les bien plus médiatisés éléphants ou rhinocéros et les saisies officielles de pangolins ont progressé de 21 kg en 2011 à plus de 68 tonnes cette année.

Une chair  très prisée par les asiatiques

L’animal est traqué pour sa chair délicate qui est très prisée des gourmets chinois et vietnamiens, tout comme le sont leurs écailles, leurs os et leurs organes de la médecine traditionnelle asiatique.

Selon un chercheur du programme de recherches sur la criminalité ENACT, financé par l’Union européenne (UE), le trafic de pangolins africains est tombé sous la coupe de groupes criminels qui les exportent depuis l’Afrique du Sud. Malheureusement, a regretté Richard Chelin, le gouvernement de Pretoria n’a pas pris la mesure de la menace.

Les pangolins sont classés en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). (Photo : ROSLAN RAHMAN/AFP via Getty Images)

« Il faut agir maintenant »

« Il est vital de comprendre et d’empêcher le trafic illégal des pangolins avant qu’il ne soit trop tard. Il faut agir maintenant », a déclaré M. Chelin tout en exhortant les autorités sud-africaines à renforcer la répression des trafiquants.

Selon les ONG, l’Afrique australe est la dernière région de la planète à abriter des populations importantes de pangolins.

Lors d’une réunion à Johannesburg en 2016, la Convention internationale sur le commerce d’espèces sauvages menacées d’extinction (Cites) a voté l’inscription des pangolins à son annexe 1, qui interdit strictement son commerce. Malgré cette mesure, leur trafic n’a fait que s’accroître.

 

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