Des responsables ghanéens remettent en question les ambitions de la Chine dans le plan d’exploitation de la bauxite

Le Ghana est un pays riche en ressources naturelles, notamment en pétrole brut, en or, en diamant et en minéraux comme le manganèse et la bauxite, et la Chine – l’un des plus gros investisseurs du pays en Afrique de l’Ouest – a mis le cap sur ces produits précieux.

Ces investissements s’inscrivent dans le cadre de l’ambitieux projet de développement de Pékin connu sous le nom de la Nouvelle Route de soie (OBOR, également connu sous le nom de Belt and Road), annoncé en 2013 comme un plan de développement des routes commerciales reliant la Chine, l’Asie du Sud-Est, l’Afrique, l’Europe et l’Amérique latine.

Bien que Pékin prétende que l’initiative soit une tentative d’améliorer la connectivité régionale, de nombreux observateurs affirment que ce que la Chine a réellement l’intention de réaliser avec OBOR est d’acquérir une position dominante dans les affaires mondiales grâce à un réseau commercial axé sur Pékin.

En juillet, le Parlement ghanéen a approuvé un accord-cadre de soutien de projet (MPSA) entre le Ghana et la société d’État chinoise Sinohydro Corporation, d’après Ghana Web. En vertu de l’accord, Sinohydro fournira 1,7 milliards € de projets d’infrastructure, y compris des routes, des ponts, des hôpitaux et des logements, en échange de droits d’exploitation des gisements de bauxite raffinée du Ghana dans les réserves forestières Atewa et Nyinahin – une autre forêt riche en minéraux dans la région Ashanti du Ghana.

La forêt d’Atewa, d’une superficie d’environ 26 000 hectares, est considérée comme un joyau de la biodiversité du Ghana, car elle abrite plus de 100 espèces de plantes, 230 espèces d’oiseaux et au moins 50 espèces de mammifères. La forêt, qui est la source de trois grands fleuves de la région, fournit également de l’eau potable à plus d’un million de résidents d’Accra.

La bauxite est une roche argileuse qui peut être affinée pour produire de l’aluminium. La bauxite n’est pas économique à extraire aux États-Unis, car elle consomme beaucoup d’électricité, ce qui est relativement coûteux aux États-Unis. Ainsi, la production considérable d’alumine s’est déplacée à l’étranger.

Kojo Yankah, fondateur de l’African University College of Communications situé à Accra, la capitale du Ghana, et ancien ministre de l’ancien président ghanéen Jerry John Rawlings, a récemment exprimé sa crainte que la forêt Atewa soit bientôt perdue par la Chine.

« Ce n’est pas seulement la terre. Je suis sûr qu’il y aura un moment où des gardes de police seront dans la région, et où aucun Ghanéen ne pourra y entrer parce qu’il ne nous appartiendra plus. C’est ce qui se passe dans d’autres pays africains, c’est ce qui me préoccupe », a déclaré M. Yankah dans un discours liminaire prononcé lors d’un événement annuel de relations publiques tenu à Accra, selon un rapport publié le 19 septembre par le site de nouvelles Ghana Web.

« Je n’ai aucun problème avec un gouvernement qui veut de l’argent. Mon problème, c’est ce avec quoi vous échangez l’argent », a dit Yankah, exprimant sa crainte que la forêt Atewa puisse être exploitée.

Le régime chinois déclare explicitement que l’un des principaux objectifs d’OBOR est l’investissement et le contrôle des gisements minéraux étrangers, ce qui favorisera la croissance des différentes industries chinoises. Par exemple, la Chine a contrôlé des mines de cobalt au Congo qui sont utilisées pour fabriquer des batteries de voitures électriques. Les véhicules à énergie nouvelle (NEV) font partie des 10 secteurs technologiques que Pékin a ciblés pour le développement, dans le cadre des plans du régime visant à faire de la Chine un centre manufacturier de haute technologie.

Selon les statistiques fournies par le ministère chinois des Ressources naturelles, au cours du premier semestre de 2017, les entreprises chinoises ont signé 17 contrats d’acquisition de mines étrangères d’une valeur totale de plus de 8, milliards €. De nombreux projets OBOR de la Chine ont fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir accablé les pays en développement d’une dette importante.

Le plus récent accord d’infrastructure et d’exploitation minière conclu par la Chine au Ghana a suscité une forte opposition parmi les responsables ghanéens, les universitaires et les résidents locaux.

Un mineur repose dans un champ à Kibi, dans la région orientale du Ghana, le 10 avril 2017. (Cristina Aldehuela/AFP/Getty Images)

Les dommages environnementaux potentiels demeurent la principale préoccupation. Un éditorial du 19 septembre publié par Ghana Web demandait à l’actuelle présidente du Ghana, Nana Addo Dankwa Akufo-Addo, de passer en revue l’histoire de Sinohydro, le plan minier de l’entreprise, et la façon dont elle prévoit gérer les résidus miniers, les déchets miniers des mines. Sinon, l’article disait : « Sinohydro va quitter nos terres nues après avoir expédié notre bauxite. »

Dans le district d’Atwima Mponua, où se trouve la forêt de Nyinahin, les dirigeants locaux et les résidents se sont plaints que même si l’exploitation minière allait bientôt commencer dans la région, ils n’avaient pas encore signé un protocole d’accord sur leurs revendications socio-économiques pour s’assurer que leurs communautés bénéficieraient de cette exploitation, selon un article du 29 août sur le site ENA Ghana.

Certains agriculteurs se sont également plaints que des cacaoyers avaient été abattus sans préavis, selon l’ENA Ghana. Ils ont exigé une compensation parce que les arbres étaient leur seule source de subsistance.

Stress lié à l’endettement

Certains responsables ghanéens ont souligné que l’accord avec le Sinohydro chinois est en fait un prêt déguisé.

Cassiel Ato Forson, porte-parole du National Democratic Congress (NDC), actuellement le parti politique minoritaire au Parlement du Ghana, a présenté plusieurs arguments pour montrer que le MPSA est un prêt, selon un article paru le 11 septembre sur le site de nouvelles Pulse. M. Forson a fait remarquer que l’une des conditions de l’accord est que le gouvernement du Ghana ait le mandat d’ouvrir un compte séquestre et qu’il doit s’assurer que le compte « a un solde suffisant pour régler le service de la dette et le remboursement à échéance ».

Le 24 août, Reuters a rapporté que le NDC avait demandé que le Fonds monétaire international (FMI) examine le MPSA pour voir si l’accord alourdirait le fardeau de la dette du Ghana.

Le Ghana est déjà assis sur une montagne de dettes. Ghana Web, citant des statistiques de la Banque du Ghana, a indiqué que la dette du pays s’élevait à environ 154,2 milliards de cedis (environ 27,5 milliards €) en mai 2018, soit 63,8 % du PIB (produit intérieur brut) du Ghana.

Le FMI a récemment mis en garde contre les pays à risque de surendettement, le Ghana faisant partie des pays africains où la Chine détient la majorité de sa dette extérieure, selon Reuters.

Ce qui pourrait aggraver la situation de la dette au Ghana, c’est le fait que l’accord de 1,7 milliards € fait partie d’une facilité de prêt globale de 16,15 milliards €, selon de nombreux rapports des médias ghanéens. Une partie du prêt servira à la construction d’une voie ferrée de 4 000 km reliant plusieurs villes ghanéennes telles que Sunyani, Techiman et Kumasi.

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