Une scientifique pionnière invente un traitement à base de nanotechnologies qui pourrait guérir la SEP et donner de l’espoir à des millions de gens

On estime à 2,3 millions le nombre de personnes atteintes de sclérose en plaques (SEP) dans le monde.

Bien que la maladie soit parfois intermittente ou gérable, elle est actuellement incurable, et les médecins ne sont pas tout à fait certains de ce qui cause sa progression.

Des millions de dollars ont déjà été investis dans la recherche d’un remède sans qu’une solution définitive ait encore été trouvée. Mais bien qu’un remède soit incertain, une scientifique britannique est peut-être sur le point de trouver la réponse. Elle et son équipe font de sérieux progrès avec la technologie qu’ils ont développée.

Le Dr Su Metcalfe, associée de recherche à Cambridge, a mis au point une nanotechnologie qui pourrait complètement renverser le traitement de la SEP. La technologie était encore en train de lever des fonds lorsque la nouvelle a été annoncée. Les essais sur les humains ne devraient pas commencer avant 2020, mais la date à laquelle son remède miraculeux pourrait se révéler viable approche rapidement, c’est le genre de nouvelles dont le monde peut se réjouir.

Sa technologie découle d’une découverte qu’elle a faite alors qu’elle travaillait comme chirurgienne au département de chirurgie de l’Université de Cambridge.

« Je cherchais à voir ce qui contrôle la réponse immunitaire et l’empêche de s’auto-attaquer », explique-t-elle en 2017, lors d’un entretien avec le Britain’s Mirror UK en 2017.

« J’ai découvert un petit interrupteur binaire, contrôlé par un le facteur inhibiteur de la leucémie (LIF), qui régule à l’intérieur même de la cellule immunitaire. Le LIF est capable de contrôler la cellule pour s’assurer qu’elle n’attaque pas votre propre corps, mais qu’elle libère ensuite l’attaque quand c’est nécessaire. »

« Ce LIF, en plus de nous réguler et de nous protéger contre les attaques, joue également un rôle majeur dans le maintien de la santé du cerveau et de la moelle épinière. En fait, il joue un rôle majeur dans la réparation des tissus en général, en activant les cellules souches qui sont naturellement présentes dans le corps, ce qui en fait une médecine régénératrice naturelle, mais il joue aussi un rôle important dans la réparation du cerveau lorsqu’il a été endommagé. »

Le problème, c’est que le LIF d’origine naturelle dans le corps ne pouvait survivre à l’extérieur de la cellule que pendant environ 20 minutes avant qu’il ne se décompose. Il était donc difficile d’utiliser la forme corporelle de « l’interrupteur » du LIF pour déployer une thérapie.

Heureusement, le Dr Metcalfe et ses collègues ont mis au point une nanoparticule qui pourrait agir de la même manière que les propres interrupteurs LIF du corps. Il se décomposerait naturellement dans l’organisme, mais à un rythme beaucoup plus lent que les particules de LIF elles-mêmes pendant qu’elles essaient de déployer une thérapie, et fonctionnerait avec le temps comme un vaisseau pour transmettre le LIF à l’organisme.

« Nous n’utilisons pas de drogues, nous activons simplement les systèmes d’auto tolérance et de réparation de l’organisme. Il n’y a pas d’effets secondaires parce que tout ce que nous faisons, c’est faire pencher la balance », a-t-elle dit.

« L’auto-immunité se produit lorsque l’équilibre s’est légèrement détérioré, et nous le réinitialisons simplement. Une fois que vous avez fait cela, il devient autonome et vous n’avez plus besoin de continuer à donner de la thérapie, parce que le corps a retrouvé son équilibre. »

Le travail du Dr Metcalfe est devenu viral en 2017, lorsqu’elle a remporté le prix Femme d’affaires de l’année 2017 de la Judge Business School et le Global Award for NanoMedicine de 2017.

Tandis qu’elle est encore en train de mettre au point les essais, des recherches d’une telle envergure peuvent prendre des années à être menées à bien. Il y a de fortes chances que, une fois qu’elle aura terminé, le monde aura un moyen efficace et sans effets secondaires de combattre la sclérose en plaques. Cela signifie moins de cas de cécité, moins de personnes souffrant de dégénérescence nerveuse et des communautés plus heureuses et plus saines.

 
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