Les pratiques spirituelles dans l’enfance sont bonnes pour la santé et le bien-être

Selon une étude de Harvard, les personnes qui pratiquent des méthodes spirituelles dans leur enfance et dans leur adolescence ont plus de chances d’être en meilleure santé au début de l’âge adulte.

Comparées aux personnes ayant peu ou pas d’habitudes spirituelles, les personnes qui assistaient à des offices religieux, ou qui participaient à la prière ou à la méditation dans leur enfance et à l’adolescence, rapportaient de meilleurs résultats en termes de bien-être, comme la satisfaction de la vie et la positivité.

Ils étaient également moins susceptibles de fumer, de consommer des drogues illicites ou de contracter des infections sexuellements transmissibles.

« De nombreux enfants sont élevés dans la religion et notre étude montre que cela peut avoir un impact important sur leurs comportements en matière de santé, leur santé mentale, leur bonheur en général et leur bien-être », a déclaré le premier auteur de l’étude, Ying Chen, dans un communiqué de presse du 13 septembre.

« Ces résultats sont importants pour notre compréhension de la santé et notre compréhension des pratiques parentales. »

L’étude est publiée dans le numéro de novembre 2018 de l’American Journal of Epidemiology et a été publiée pour la première fois en ligne le 13 septembre.

L’éducation religieuse, la prière, la méditation

Les chercheurs ont voulu savoir en quoi la fréquence des pratiques spirituelles (services religieux, prière ou méditation) dans leur jeunesse affectait la santé physique et le bien-être mental des gens. Pour cette étude, les chercheurs ont analysé les données de 5 000 enfants issus de deux études à long terme. Les enfants participant aux études ont été suivis entre 8 et 14 ans par des chercheurs.

Les chercheurs ont contrôlé plusieurs variables, notamment la « santé, le statut socio-économique et les antécédents d’abus de substances ou de symptômes dépressifs ».

Selon les résultats, les jeunes adultes âgés de 23 à 30 ans étaient 18 % plus susceptibles de manifester un sentiment de bonheur lorsqu’ils avaient assisté à des services religieux au moins une fois par semaine dans leur jeunesse. Ils étaient également 29 % plus susceptibles de faire du bénévolat dans leur communauté, par rapport à ceux qui n’ont jamais assisté à de tels services.

Les personnes qui priaient ou méditaient tous les jours dans leur jeunesse avaient 16 % de chances en plus de faire état de sentiments de bonheur à l’âge de jeunes adultes, par rapport à celles qui n’avaient jamais prié ni médité. Ils étaient également 30 % moins susceptibles d’avoir eu des relations sexuelles à un jeune âge et 40 % moins susceptibles de contracter une infection transmissible sexuellement.

Une association provisoire a également été constatée entre les personnes qui prient ou méditent quotidiennement et une plus grande satisfaction de la vie et estime de soi, une plus grande probabilité d’être inscrit au vote, moins de symptômes dépressifs et un risque moins élevé de fumer.

« Bien que les décisions en matière de religion ne soient pas principalement influencées par la santé, pour les adolescents qui ont déjà des croyances religieuses, encourager la fréquentation des services et les pratiques privées peut constituer un moyen efficace de se protéger contre certains des dangers de l’adolescence, notamment la dépression, la toxicomanie et la prise de risques », a déclaré Tyler VanderWeele, co-auteur de l’étude.

« De plus, ces pratiques peuvent contribuer de manière positive au bonheur, au bénévolat, à un sens accru de la mission et du dessein et au pardon », a ajouté Tyler VanderWeele.

Les pratiques spirituelles peuvent jouer un rôle positif de différentes manières, ont déclaré les auteurs dans l’étude. Cela peut inclure de fournir aux jeunes « la vertu personnelle nécessaire pour maintenir la maîtrise de soi » face à certains comportements et de les aider à faire face au stress en encourageant la pratique du pardon et de la méditation.

Les auteurs ont également déclaré que les congrégations ou groupes religieux pourraient aider à connecter les jeunes à des réseaux de la communauté et à leur fournir un soutien social.

Limites de l’étude de Harvard

Les auteurs ont reconnu quelques limites à la recherche. L’étude portait principalement sur les enfants de mères blanches qui travaillaient toutes dans le domaine des soins infirmiers. En tant que tels, les conclusions tirées de l’étude peuvent ne pas être appropriées pour généraliser à la population plus large. Une étude précédente réalisée par Tyler VanderWeele en 2016 avait suggéré que les effets de la fréquentation des services religieux chez les adultes étaient plus prononcés chez les populations africaines que chez les Blancs.

Une autre limite est que l’étude n’a pas examiné l’influence des parents et des pairs sur les décisions religieuses des adolescents.

Dans des populations adultes, des études antérieures ont montré que la participation à des services religieux était associée à une meilleure santé et un plus grand bien-être par rapport à la prière ou à la méditation. La présente étude a révélé que les deux semblent présenter des avantages similaires pour les jeunes.

Selon les résultats du centre de recherche Pew publiés en juin, les adultes de moins de 40 ans sont moins susceptibles d’être affiliés à une religion.

« Cela est particulièrement vrai en Amérique du Nord, où les jeunes Américains et Canadiens ont moins de chances de revendiquer une identité religieuse », a déclaré le rapport Pew.

Le rapport indique également que les jeunes adultes sont généralement moins susceptibles de se livrer à la prière quotidienne.

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Comment une pratique spirituelle traditionnelle
a changé la vie de ces personnes (en anglais)

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