La Floride redoute un lourd bilan humain après l’ouragan Ian

Par Epoch Times avec AFP
29 septembre 2022 21:30 Mis à jour: 29 septembre 2022 21:34

Des villes dévastées, des millions de personnes sans électricité mais surtout un bilan humain qui pourrait être « substantiel »: la Floride commençait tout juste jeudi à prendre la mesure des considérables dégâts provoqués par l’ouragan Ian.

« Cela pourrait être l’ouragan le plus meurtrier de l’histoire de la Floride », a dit le président américain Joe Biden lors d’une visite des locaux de l’agence fédérale qui lutte contre les catastrophes naturelles, la FEMA.

« Les chiffres (…) ne sont pas encore clairs mais nous recevons de premières informations faisant état de pertes humaines qui pourraient être substantielles », a-t-il ajouté, assurant vouloir se rendre dès que possible dans l’Etat du sud, mais aussi sur l’île de Porto Rico, meurtrie récemment par l’ouragan Fiona.

Alors que se multiplient les images de rues transformées en canaux d’eau trouble, de bateaux projetés à terre comme de simples jouets, de maisons fracassées, le dernier bilan en Floride fait état d’au moins huit morts.

Des vents violents et des pluies torrentielles

Ian, depuis rétrogradé en tempête tropicale, a touché terre mercredi après-midi en tant qu’ouragan de catégorie 4 (sur une échelle de 5) dans le sud-ouest de la Floride, avant de continuer son passage à travers l’Etat, charriant des vents violents et des pluies torrentielles.

Dans le port de Fort Myers, certains bateaux étaient en partie submergés, un autre s’étant échoué sur le rivage.

Jeudi matin, plus de 2,6 millions de foyers ou commerces restaient privés d’électricité, sur un total de 11 millions, selon le site spécialisé PowerOutage.

L’état de catastrophe naturelle est déclaré

Punta Gorda, petite ville côtière située sur la trajectoire de l’ouragan, s’est réveillée sans courant. Tandis que les pompiers et policiers sillonnaient les rues pour évaluer les dégâts, un bulldozer dégageait des branches de palmiers tombées.

Ian a déraciné certains arbres et renversé poteaux électriques et panneaux de signalisation. Ses pluies ont inondé les rues de la marina, où l’eau arrivait encore jusqu’aux mollets jeudi matin.

Face à l’ampleur des dégâts, le président américain Joe Biden avait déclaré jeudi matin l’état de catastrophe naturelle majeure, une décision permettant de débloquer des fonds fédéraux additionnels pour les régions touchées.

Bien qu’affaiblie, la tempête Ian poursuivait jeudi sa route destructrice vers la Caroline du Sud.

Elle devrait se renforcer, retrouvant la puissance d’un ouragan quand elle touchera terre en Caroline du Sud vendredi, avant de s’affaiblir rapidement de nouveau.

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