« Des poissons morts partout » : crainte de désastre environnemental en Allemagne et Pologne

Par Epoch Times avec AFP
13 août 2022 15:18 Mis à jour: 13 août 2022 15:26

Des milliers de poissons flottent sans vie sur la rivière Oder, qui coule en Allemagne et en Pologne, laissant craindre un « désastre » pour l’environnement tandis que la population locale est appelée à rester éloignée de ses eaux.

Ces bancs de poissons affluant, ventre en l’air, sur les rives proches de la ville de Schwedt, dans l’Est de l’Allemagne, ont probablement été portés par le courant à partir de la Pologne où les premiers cas ont été signalés par des habitants de la région et des pêcheurs dès le 28 juillet.

Des responsables allemands, pris par surprise par leur arrivée en masse, ont accusé les autorités polonaises de ne pas les avoir informés.

La ministre allemande de l’Environnement Steffi Lemke a exigé une enquête exhaustive afin de déterminer les causes de ce « désastre environnemental ».

En Pologne, le gouvernement populiste de droite s’est retrouvé sous le feu des critiques pour ne pas avoir réagi plus tôt.

Le Premier ministre Mateusz Morawiecki a assuré samedi avoir été informé « le 9 ou 10 août » de la pollution. « Il est évident que j’ai appris cela trop tard ».

« Au départ, tout le monde a pensé qu’il ne s’agissait que d’un problème local », avait-t-il déclaré sur son podcast hebdomadaire vendredi.

Une vue aérienne prise avec un drone montre la rivière Oder à Schwedt, dans l’est de l’Allemagne, le 12 août 2022, après la découverte d’une mortalité massive de poissons. Photo par ODD ANDERSEN/AFP via Getty Images. 

« L’échelle de la pollution est très grande, suffisamment grande pour dire que l’Oder aura besoin d’années entières pour retrouver son état naturel », avait-il reconnu.

« L’eau c’est notre vie »

Debout au bord de l’eau, Michel Tautenhahn, chef adjoint du parc national de la vallée de la Basse-Oder, regarde, consterné, en direction de la rivière, qui forme une frontière naturelle entre la Pologne et l’Allemagne.

« Nous sommes côté allemand. Nous avons des poissons morts partout », dit-il à l’AFP.

« Je suis profondément choqué… J’ai l’impression de voir des décennies de travail ruiné (…) L’eau c’est notre vie », dit-il ajoutant qu’une foule d’autres animaux aquatiques tels que les moules ont également succombé.

Les poissons, « c’est juste la partie émergée de l’iceberg », assure-t-il.

Des poissons morts sont photographiés sur les rives de la rivière Oder à Schwedt, dans l’est de l’Allemagne, le 12 août 2022. Photo par ODD ANDERSEN/AFP via Getty Images.

L’Oder est une rivière considérée comme relativement propre depuis de nombreuses années, abritant une quarantaine d’espèces de poissons.

De nombreux -certains longs de quelques centimètres, d’autres de près de 40 cm- flottent désormais sans vie sur la rivière. Parfois, on en voit quelques uns battre la queue et se retourner avec peine pour essayer de nager.

Peut-être empoisonnés?

Les autorités estiment que les poissons ont probablement été empoisonnés.

Leur mort est « atypique, » explique Axel Vogel, ministre de l’Environnement du Land de Brandebourg, jugeant que « des tonnes » de poissons ont déjà sans doute péri.

La mort des poissons est souvent causée par la distorsion des niveaux d’oxygène quand le niveau de l’eau est trop bas, explique-t-il.

« Mais nous avons noté une augmentation du niveau d’oxygène depuis plusieurs jours, ce qui indique qu’une substance étrangère a été introduite et a provoqué tout ça », selon lui.

Axel Vogel, ministre de l’Agriculture, de l’Environnement et de la Protection du climat de l’État fédéral de Brandebourg, sur les rives de la rivière Oder à Schwedt, dans l’est de l’Allemagne, le 12 août 2022. Photo par ODD ANDERSEN/AFP via Getty Images.

Des tests sont en cours en Allemagne afin d’établir la nature de cette substance. Les autorités ont d’ores et déjà fait état de signes indiquant des niveaux extrêmement élevés de mercure.

D’autres tests préliminaires publiés vendredi soir ont révélé un taux de salinité inhabituellement élevé. D’autres résultats sont attendus sur la présence éventuelle de métaux lourds ou de mercure.

En Pologne, le parquet a été saisi de l’affaire, alors que l’indignation grandit dans le pays. Le chef du gouvernement a limogé vendredi deux responsables des eaux et de la protection de l’environnement, à qui il a reproché « une action trop lente ».

Samedi, la police polonaise a offert une récompense de 210.000 euros pour trouver l’auteur de la pollution.

Sur les bord de l’Oder en Allemagne, M. Tautenhahn s’inquiète pour l’avenir. « Si c’est du mercure, il va rester là pendant longtemps », dit-il, rappelant que ce métal ne se désintègre pas et pourrait rester de longues années dans les sédiments.

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