Des inscriptions vieilles de 1 500 ans mises au jour dans une église chrétienne en Israël

Une équipe d’archéologues a mis au jour une fresque sur le sol d’une église chrétienne en Israël avec des implications historiques significatives.

La fresque a été mise au jour en août dernier par des chercheurs de différentes universités et des organisations travaillant avec la ville israélienne côtière de Ashdod, a annoncé l’Autorité des antiquités d’Israël le 23 novembre.

Le sol en céramique porte une inscription de quatre lignes en grec qui lit : « [Par la grâce de Dieu (ou du Christ)], ce travail a été fait à partir de la fondation sous Procopius, notre évêque le plus sain et le plus sacré, au mois Dios de la 3e indiction, année 292 », rapporte le Christian Times.

L’inscription a été déchiffrée par le Dr Leah Di Segni, de l’Université hébraïque de Jérusalem, qui explique que la date est donnée selon le calendrier géorgien. Elle correspond à l’année 539 dans le calendrier géorgien moderne.

L’inscription serait le plus ancien exemple découvert de l’usage du calendrier géorgien en Israël. « C’était de nombreuses années avant qu’il soit utilisé en Géorgie elle-même », indique le Dr Segni au Jerusalem Post.

L’ancienne inscription grecque (Haaretz.com YouTube)

L’inscription mentionne l’évêque Procopius, qui a ordonné la construction de l’église.

Selon le Jerusalem Post, l’équipe d’excavation était conduite par le Dr Alexander Fantalkin du département des anciennes civilisations du Proche-Orient de l’Université de Tel Aviv et par le prof. Angelika Berlejung de l’Université de Leipzig. Fox News ajoute que les experts de l’Autorité des antiquités d’Israël et de l’Université de Göttingen ont aussi participé au projet. C’était la troisième saison de fouilles de l’équipe sur le site, et jusqu’à présent la plus fructueuse.

Ashdod Yam (Wikimedia Commons)

Ashdod-Yam (Ashdod-mer) était voisine d’Ashdod, un important centre urbain au début de la période byzantine (l’ère byzantine s’est étendue de 330 à 1430).

Ashdod serait le foyer de la plus grande communauté au monde de juifs géorgiens – des juifs ayant migré de la nation de Géorgie. Ashdod, alors appelée Azotos, est la seule ancienne cité philistine mentionnée dans le Nouveau Testament de la Bible chrétienne.

On pense que le célèbre prince géorgien et évêque Pierre l’Ibère aurait vécu à Ashdod-Yam avant sa mort.

Deux chercheurs travaillant à mettre au jour et à préserver le sol de l’église (Haaretz.com Youtube)

« Nous savons de sources historiques et d’une représentation sur la carte de Madaba (une carte en mosaïque située en Jordanie, datant du VIe siècle) que le centre de gravité de la région est passé de Ashdod à Ashdod-Yam durant la période byzantine », informe le Dr Alexander Fantalkin au journal israélien Haaretz.

« De toute évidence, les ruines de la cité romaine et byzantine de Ashdod-Yam attendent sous les dunes », ajoute Fantalkin.

La cité de Ashdod-Yam était occupée au moins dès l’âge du bronze tardif (du VIIe au VIIe siècle av. J.C.) et à travers la période hellénistique (323-31 av. J.C.).

Des archéologues traçant l’ancienne inscription (Haaretz.com YouTube)

« Ashdod-Yam, connue dans des sources de la période comme Azotos Paralios, recouvrait une zone importante, et la carte renommée de Madaba le montre avec des bâtiments publics qui comprennent des églises et une rue flanquée avec des colonnades », selon l’Autorité des antiquités d’Israël.

L’archéologue Sa’ar Ganor de l’Autorité des antiquités explique au Jerusalem Post « La preuve de la présence de Géorgiens réels sur la terre d’Israël remontant aussi loin que la période byzantine avait déjà été trouvée à des dizaines de kilomètres d’Ashdod, ainsi qu’à Jérusalem et ses environs, mais c’est la première fois qu’une église ou un monastère géorgien est découvert sur la côte israélienne. »

« Il est intéressant que, comme aujourd’hui, Ashdod était un centre d’attraction pour les Géorgiens », ajoute-t-il.

Le site de fouilles (Haaretz.com Youtube)

Comme Fantalkin, Ganor pense que le reste de la ville attend l’excavation sous les dunes.

« La structure publique, qui a seulement commencé à être mise au jour, fait partie d’un complexe archéologique étendu dans la partie sud du Ashdod moderne », exprime-t-il.

« Nous travaillons maintenant dur pour lever des fonds supplémentaires afin de continuer l’excavation archéologique de Ashdod-Yam. »

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